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1997
25
Lug

Netscape Communicator 4.0

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Netscape Communicator 4.0


La seconda settimana di giugno, dopo circa un anno dall'uscita della precedente versione, la 3, è stata rilasciata sul mercato la nuovissima versione del browser della Netscape, Communicator 4.0.

La prima cosa che salta all'occhio è che il programma non si chiama più Navigator ma Communicator questo perché non si tratta, come per la precedente versione, di un Browser con qualche caratteristica in più, ma con questo prodotto la Netscape pone sul mercato un'intera suite di programmi per Internet e Intranet. Quindi il Navigator c'è ancora ma non è più solo, è affiancato da una serie di programmi per tutte le esigenze, navigazione, posta elettronica, newsgroup, creazione pagine web, trasmissione dinamica delle informazioni, collaborazione in tempo reale, ed altro ancora.


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NAVIGATOR 4.0


Il Navigator è sicuramente la componente di Communicator più importante e in effetti i cambiamenti rispetto alla precedente versione risultano evidenti appena viene lanciato il programma visto che è stato fatto un discreto lavoro di restyle dell'interfaccia. Vi presento qui di seguito alcune delle nuove caratteristiche.
* Le icone di navigazione sono state completamente ridisegnate e
distribuite su tre barre minimizzabili e personalizzabili.

Persino il logo della Netscape è sempre più minacciato dalla

pioggia di meteoriti.

* Oltre all'aspetto grafico che pur essendo importante è comunque
marginale, è stata potenziata la gestione del Bookmark che è

diventata estremamente comoda e versatile.

* E' stata migliorata la sicurezza nella trasmissione di dati
attraverso nuovi sistemi di sicurezza e di criptazione.

* Navigator 4 è il primo browser che supporta le ultime specifiche
HTML 3.2 che permettono la creazione di pagine molto più belle e

più interattive.

* L'utilizzo di font dinamici permetterà la creazione di pagine più
ricche e gradevoli.

* E' possibile navigare senza il mouse semplicemente utilizzando la
tastiera.

* E' possibile settare le opzioni di tutti i programmi dalla stessa
voce di menù.

* L'help è stato convertito in HTML (NetHelp).
* E' possibile definire settaggi multi-utente per permettere ad ogni
utilizzatore di personalizzarsi il suo Communicator.

* Potenziato il motore Java che risulta più veloce e che consente di
sfruttare le ultime specifiche del linguaggio.

* Migliorata la gestione dei Plug-In, è ora possibile scaricare e
installare automaticamente un plug-in richiesto in una pagina.

* E' possibile riprendere dal punto in cui si era arrivati, i download
interrotti. (Io non ci sono riuscito, forse è anche una

questione di server)

* Aumentate le potenzialità degli applet Java. Potranno, se permesso
dall'utente utilizzare il disco del computer locale.

* Migliorata l'integrazione OLE.
* Sono già installati i plug-in Quick-Time e Cosmo per la navigazione
di mondi 3d costruiti con le specifiche VRML 2.0


Queste che ho citato sono solo alcune delle numerose nuove caratteristiche del browser che si conferma un valido concorrente di
Internet Explorer 4 della Microsoft.
Ognuna delle caratteristiche citate potrebbe essere approfondita notevolmente ma non è mia intenzione dilungarmi e vi rimando al sito della Netscape dove potrete approfondire gli aspetti che più vi interessano. Io stesso non ho potuto "provare su strada" tutte queste nuove potenzialità. Le uniche cose che ho avuto il tempo di toccare con mano sono:
* La gestione dei bookmark che è veramente praticissima.
* La personalizzazione delle barre di navigazione poteva essere
migliore ed occupare ancora meno schermo, ma ammetto che sono

stati fatti dei passi avanti.

* Purtroppo manca ancora la possibilità di salvare la pagina e tutte
le immagini che vi sono contenute. Sembra però che Netcaster

permetterà la navigazione off-line di siti Web.

* Le pagine di dimostrazione sul sito Netscape delle nuove
potenzialità HTML sono davvero notevoli e lasciano

esterrefatti.



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MESSENGER


Messenger è lo strumento per gestire la posta elettronica via Internet e Intranet, quello che una volta era chiamato Netscape Mail. Il programma è stato completamente ridisegnato nell'aspetto grafico ed è stato dotato di nuove caratteristiche che lo rendono estremamente completo e competitivo.
* Permette di inviare messaggi in formato html, completi di immagini e
applet Java.

* Supporta gli standard IMAP4, SMTP, POP3.
* Gestisce gli attachment nei formati MIME, UUENCODE e BINHEX.
* Si può settare la priorità del messaggio.
* Si possono vedere gli header dei messaggi prima di scaricarli.
* E' possibile gestire dei filtri per smistare direttamente la posta
che arriva.

* Si può richiedere la conferma del recapito del messaggio dai mail
server.

* Gestisce un'agenda di indirizzi completa e permette la ricerca di
indirizzi tramite siti come Four11.


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COLLABRA


Questo strumento della suite è l'evoluzione del precedente Netscape
News.
Oltre a gestire lo standard NNTP dei Newsgroup permette di estendere le potenzialità di Usenet ad Intranet. Sarà quindi possibile oltre al normale utilizzo dei Newsgroup, la creazione di gruppi di discussione su rete locale per la condivisione e la distribuzione di informazioni.


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COMPOSER


Questo è uno strumento estremamente facile da usare per la composizione di documenti in formato HTML per il loro utilizzo con
Navigator, Messenger e Collabra.
* Consente di creare file in formato HTML come se si stesse
utilizzando un normale Word Processor. La regole dell'HTML

vengono completamente nascoste all'utente che non deve

preoccuparsi di nulla se non della formattazione.

* Gestisce la formattazione per colonne.
* Consente la pubblicazione immediata delle pagine in Internet in
maniera estremamente semplice.

* Sono presenti dei Template predefiniti ed un Wizard per la creazione
di nuove pagine.

* Consente l'installazione di plug-in specifici.
* Permette di importare automaticamente le immagini e le converte nei
formati standard.



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NETCASTER


Con Netcaster la Netscape sfrutta le potenzialità della PUSH
Technology per inviare sul desktop dell'utente le informazioni provenienti da diversi canali.
* E' possibile personalizzare come e quando le informazioni vengono
inviate sul desktop.

* Permette di ricercare i canali d'informazione nella rete.
* Consente l'utilizzo di canali a schermo intero per una vera
Full-immersion nelle informazioni.

* Download in background dai canali.
* Aggiornamento automatico delle notizie.
* Visualizzazione Off-Line di canali e siti Web.

Non sarà più necessario cercare le informazioni che ci servono.
Ricordo che Netcaster non è ancora in versione definitiva.


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CONFERENCE


Strumento per la comunicazione multimediale in tempo reale per il lavoro di gruppo in remoto. Consente di fare conferenze audio in full duplex, chat testuale e la condivisione di una lavagna bianca fra più utenti.
* Supporto Voice-Mail integrato.
* Consente l'utilizzo dell'agenda personale di Messenger ma sono anche
supportati gli indirizzi di E-Mail e gli IP Dinamici.

* E' fornito di un setup Wizard che permette un facile e veloce
utilizzo del programma.

* Upload e Download di file.
* Navigazione collettiva di Internet guidata da una persona.

Tutto ciò che vi viene in mente sulle comunicazioni in tempo reale tra più utenti c'è!


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CALENDAR


Questo strumento disponibile solo nell'edizione professional e permette di gestire per oltre 100000 utenti appuntamenti ed impegni.
* Gestisce gli appuntamenti in conflitto.
* Consente di ricercare del tempo libero per un determinato impegno.
* E' possibile inviare tramite e-mail la notifica di nuovi impegni o
incontri.



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IBM HOST ON DEMAND


Anche questo strumento è disponibile solo nella versione professional di Communicator.
Questo tool sviluppato in Java dalla IBM permette di connettersi tramite Communicator ad un host come se si stesse utilizzando un terminale 3270.


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AUTO ADMIN


Disponibile solo nella versione professional permette di gestire, distribuire ed aggiornare Communicator in maniera centralizzata per risparmiare tempo e quindi soldi.


Come avrete sicuramente capito Communicator è una suite estremamente completa e potente per l'uso Internet e Intranet. Naturalmente tutto questo non occupa 2 o 3 Mega, infatti la versione Professional è oltre
14 Mega e l'aggiornamento uscito dopo circa 10 giorni alla versione
4.01 è di circa 4 Mega.
Scaricarlo da Internet è un impresa quasi folle, almeno per noi poveri italiani, ma non appena lo vedete su un CD allegato ad una rivista in edicola vi consiglio di provarlo perché è proprio un bel prodotto.

Un ultima nota prima di salutarvi!
Quando si lancia il Navigator ci impiega di più a partire rispetto alla precedente versione però non mi è parso assolutamente più lento
(anzi!) o più critico in termini di risorse richieste.

Fabrizio Guicciardi

 
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